Terinfeksi Parasit Otak Tapi Tidak Sakit, Ini Alasannya

Terinfeksi Parasit Otak Tapi Tidak Sakit, Ini Alasannya

02 Aug 2020

Dokterdigital.com - Lebih dari 30 juta orang di Amerika saja terinfeksi parasit otak yang disebarkan oleh kucing dan daging yang terkontaminasi, tetapi sebagian besar tidak akan pernah menunjukkan gejala. Sebuah penemuan baru dari Fakultas Kedokteran Universitas Virginia menjelaskan alasannya, dan temuan itu dapat memiliki implikasi penting untuk infeksi otak, penyakit neurodegeneratif, dan gangguan autoimun.

 

Para peneliti UVA menemukan bahwa parasit, Toxoplasma gondii, disimpan oleh pertahanan otak yang disebut mikroglia. Mikroglia ini melepaskan molekul kekebalan unik, IL-1α, yang merekrut sel-sel kekebalan dari darah untuk mengendalikan parasit di otak, demikian temuan para ilmuwan. Proses ini bekerja sangat baik sehingga sangat sedikit orang yang mengembangkan toksoplasmosis simptomatik, penyakit yang disebabkan oleh parasit.

 

Memahami peran mikroglia sangat penting karena ini satu-satunya sel imun di dalam otak. Temuan baru ini mengungkapkan bagaimana mikroglia merekrut bantuan ketika dibutuhkan, dan penemuan itu bisa saja berlaku untuk setiap kondisi otak dengan komponen imunologis — termasuk cedera otak, penyakit neurodegeneratif, stroke, multiple sclerosis, dan banyak lagi.

 

"Mikroglia harus mati untuk menyelamatkan otak dari infeksi ini," kata peneliti Tajie Harris, Ph.D., dari Departemen Neuroscience UVA dan Direktur Pusat Imunologi dan Glia Otak Otak (BIG). "Kalau tidak, IL-1α tetap terjebak di dalam mikroglia dan tidak akan memperingatkan sistem kekebalan bahwa ada sesuatu yang salah."

 

Otak dan Sistem Kekebalan Tubuh

 

Departemen Neuroscience dan pusat BIG dari UVA dalam beberapa tahun terakhir telah sepenuhnya menulis ulang pemahaman kita tentang hubungan otak dengan sistem kekebalan tubuh. Selama beberapa dekade, buku pelajaran mengajarkan bahwa otak terputus dari sistem kekebalan tubuh. Namun, penelitian UVA menunjukkan bahwa bukan itu yang terjadi, yang mengejutkan komunitas ilmiah. Banyak peneliti sekarang mengeksplorasi implikasi dari penemuan besar itu.

 

Salah satu area fokus adalah mikroglia dan perannya dalam mempertahankan otak. Ini adalah pertanyaan yang sulit dijawab karena mikroglia terkait erat dengan sel-sel kekebalan lain di tempat lain dalam tubuh. Sampai saat ini, alat-alat laboratorium yang dibuat untuk menargetkan mikroglia juga menargetkan sel-sel lain ini, sehingga sulit untuk membedakan keduanya.

 

Peneliti UVA Samantha J. Batista, seorang mahasiswa pascasarjana di laboratorium Harris, menggunakan pendekatan elegan yang memanfaatkan sifat mikroglia berumur panjang untuk memahami peran mereka dalam infeksi otak. Dia dan rekan-rekannya menemukan bahwa infeksi menyebabkan mikroglia mati secara inflamasi (peradangan)— suatu cara yang tidak dilakukan oleh sel-sel kekebalan yang memiliki hubungan erat.

 

Ledakan mikroglia, para peneliti menyebutnya demikian, untuk merekrut sel-sel kekebalan yang disebut makrofag untuk mengendalikan infeksi Toxoplasma gondii. Temuan ini membantu menjelaskan mengapa kebanyakan orang tidak kesulitan mengendalikan parasit, sementara beberapa — terutama orang-orang yang sistem kekebalan tubuhnya terganggu - bisa menjadi sangat sakit.

 

"Memahami jalur seperti ini bisa bermanfaat untuk penyakit lain yang melibatkan peradangan saraf," kata Batista. "Kita dapat bertanya apakah mempromosikan jalur ini bermanfaat dalam situasi di mana kita membutuhkan lebih banyak kehadiran kekebalan di otak, seperti infeksi atau kanker, dan juga apakah menghambat molekul ini dapat membantu penyakit yang disebabkan oleh terlalu banyak peradangan saraf, seperti multiple sclerosis (MS). Menargetkan satu jalur spesifik seperti ini bisa memiliki efek tepat sasaran daripada menargetkan peradangan secara lebih luas. "

 

Di masa depan, Harris, Batista dan kolaboratornya tertarik untuk memahami bagaimana mikroglia mendeteksi parasit di otak. Mikroglia dapat mengenali keberadaan parasit secara langsung, atau mereka dapat mengenali kerusakan jaringan otak - sebuah fenomena yang terjadi pada banyak penyakit.

 

"Sistem kekebalan harus masuk ke otak untuk melawan infeksi berbahaya," kata Harris, yang merupakan bagian dari Pusat Imunologi Carter UVA. "Kami sekarang mengerti bagaimana mikroglia membunyikan alarm untuk melindungi otak. Kami menduga sinyal serupa tidak ada atau salah ditafsirkan dalam penyakit Alzheimer, membuka jalan penelitian baru yang menarik di laboratorium."

2020 © DokterDigital.com
tes button
Loading Dokter Digital - Mohon tunggu sebentar
check