Ilmuwan Ungkap Penyebab Uban Muncul Dini

Ilmuwan Ungkap Penyebab Uban Muncul Dini

15 Apr 2019

Dokterdigital.com - Uban masih menjadi rahasia yang menarik untuk diungkap: Apa rahasia yang membuat rambut kita memutih? Para peneliti dari University of Alabama di Birmingham memiliki jawaban yang mungkin dapat menjelaskan mengapa pasien vitiligo mengembangkan bercak kulit yang tidak berpigmen.

Dalam riset yang diterbitkan di jurnal PLOS Biology, para ilmuwan melakukan riset di laboratorium cengan memanfaatkan kekuatan model tikus dari rambut yang mulai memutih untuk lebih memahami sel-sel induk dan penuaan. "Sel-sel punca (induk) yang kami pelajari adalah sel-sel induk melanosit dalam folikel rambut, yang merupakan sel-sel punca yang sangat penting untuk memproduksi melanosit," jelas memimpin penulis studi Melissa Harris, asisten profesor biologi di University of Alabama.

Melanosit adalah sel penghasil pigmen yang bertanggung jawab untuk memberikan warna alami rambut, baik itu pirang, coklat, merah atau hitam. Tetapi ketika melanosit mengalami kerusakan sebagai respons terhadap penuaan alami atau penyakit serius, rambut yang baru tumbuh tidak lagi membawa pigmen alami. Inilah yang mendasari mengapa sejumlah orang mengembangkan rambut abu-abu atau putih.

Sebelumnya, tim peneliti telah menemukan bahwa protein yang disebut MITF (melanogenesis-related transcription factor) mengendalikan gen untuk membuat pigmen warna rambut. Tim memeriksa tikus yang dibiakkan untuk mengembangkan rambut abu-abu secara dini dan menemukan produksi MITF yang berlebihan. Namun, bahkan ketika peneliti membiakkan tikus untuk menghasilkan protein pada tingkat yang lebih rendah, bulu mereka terus berubah abu-abu sebelum waktunya dengan kecepatan yang sama seperti sebelumnya.

Penelitian itu menemukan bahwa MITF sebenarnya dapat mematikan gen untuk protein anti-virus yang disebut interferon. Ketika para peneliti memicu respons anti-virus pada tikus, ditemukan bahwa tikus yang memiliki kadar protein yang rendah ini akhirnya kehilangan melanosit dan mengembangkan bulu abu-abu.

Karena ini adalah studi pada tikus, masih belum jelas sejauh mana mekanisme ini bisa bekerja dalam kasus manusia. Tetapi Harris menunjuk bahwa itu mungkin salah satu alasan yang mungkin mengapa beberapa orang tiba-tiba mengembangkan uban di masa muda mereka. "Mungkin, pada orang yang sehat namun cenderung memiliki rambut beruban, mendapatkan infeksi virus setiap hari cukup untuk menyebabkan penurunan melanosit dan sel induk melanosit yang mengarah ke terbentuknya uban dini," ujarnya.

Hasil penting lainnya dari mekanisme yang ditemukan ini adalah bahwa hal itu juga dapat menjelaskan gangguan pada pigmentasi kulit, selain mempengaruhi pigmentasi rambut. "Hasil ini dapat meningkatkan pemahaman kita tentang rambut yang mulai memutih. Yang lebih penting, menemukan hubungan ini akan membantu kita memahami penyakit pigmentasi dengan keterlibatan sistem kekebalan tubuh bawaan seperti vitiligo," tambah rekan penulis William Pavan, kepala Cabang Penelitian Penyakit Genetik di Institut Kesehatan Nasional (NIH).

Vitiligo adalah suatu kondisi yang menyebabkan hilangnya warna kulit alami, biasanya muncul dalam bercak, karena sel-sel kehilangan kemampuan untuk memproduksi melanin. Kondisi ini mempengaruhi sekitar 0,5% hingga 1% dari populasi manusia.

 

2020 © DokterDigital.com
tes button
Loading Dokter Digital - Mohon tunggu sebentar
check